AS, S.L.U. es una empresa nacional ubicada en Navarra y fundada en 1973. Aunque inició su actividad con la fabricación de silenciadores y tubos de escape, a partir de 1996, la empresa enfocó un cambio estratégico de producto incorporando a su gama la fabricación de los catalizadores para la reducción de las emisiones de gases en los vehículos con motor de gasolina. Posteriormente, en 2001, incorporó a su gama la fabricación de los catalizadores para los vehículos con motor diésel.

En 2002 deja de lado los silenciadores para concentrarse en el mercado de los catalizadores hasta que en 2013 incorpora a su gama la fabricación de filtros de partículas (FAP o DPF) para vehículos Diesel. Actualmente AS es el especialista de las emisiones con la mayor gama del mercado en el mundo de los catalizadores y FAP, todos ellos de producción propia y homologados según la normativa europea vigente.

Catalizador – Su función es la de transformar los hidrocarburos (HC) en agua y el monóxido de carbono (CO) en dióxido de carbono a través de una reacción química que se produce en el interior del catalizador gracias a la carga de metales precios de éste. Si un catalizador ha fallado, probablemente su vehículo tiene un problema que no se solucionará sustituyendo el catalizador. Antes es necesario revisar los siguientes aspectos:

  • Puesta a punto del motor – Varios son los problemas que pueden ocurrirle a un catalizador como consecuencia de un motor que no está a punto. Cuando un motor funciona fuera de sus correctas especificaciones, puede ocasionar un desgaste y daño adicionales en el catalizador, así como en el motor. El daño es a menudo el resultado de una incorrecta mezcla aire/gasolina, un incorrecto retraso o avance de la ignición, un retraso en la chispa de la bujía, … Cualquiera de estas causas puede originar el fallo del catalizador.
  • Gasolina sin quemar llegando al catalizador – La gasolina, que proporciona la energía, ha de quemarse únicamente en la cámara de combustión. Cualquier gasolina que salga de la cámara sin haberse quemado entrará en el sistema de escape y podrá encenderse, por la temperatura existente, dentro del catalizador. Esto puede sobrecalentar al catalizador y causar su fusión. Posibles causas son una incorrecta mezcla, incorrecto retraso o avance de la ignición, bujías defectuosas, sensor de oxígeno (λ) en mal estado, inyectores, válvula de control, …
  • Aceite o anticongelante llegando al catalizador – Pueden obstruir el paso por el catalizador al crear carbonilla que impregna sus paredes cerámicas. Estos depósitos de carbonilla crean dos problemas; primero impiden que el catalizador actúe sobre el flujo de gases y segundo, al obstruir los poros de la cerámica se crea un aumento de la contrapresión e incluso un retorno de calor y gases al motor. El motor, en ese caso, puede estar recibiendo gases de escape dentro de la cámara de combustión reduciendo el rendimiento del siguiente ciclo-motor. El resultado es una pérdida de potencia y un sobrecalentamiento de los componentes del motor. Posibles causas son segmentos desgastados, asientos de válvula desgastados, juntas defectuosas, componentes del motor dañados, …
  • Bujías o cables dañados – Causan que gasolina sin quemar entre en el sistema de escape. Esta gasolina se enciende dentro del catalizador por su alta temperatura y origina la fusión total o parcial de la cerámica. Las bujías y sus cables deben ser controlados regularmente y sustituidos si se detecta cualquier daño o desgaste.
  • Sonda Lambda dañada – Un fallo en el sensor da una lectura incorrecta de los gases de escape, ocasionando que se genere una mezcla muy rica, pudiendo fundirse la cerámica, o muy pobre con lo que el vehículo no pasará la ITV ya que los hidrocarburos no se transformarán en elementos inocuos a su paso por el catalizador.
  • Roturas o golpes en el catalizador – La cerámica de un catalizador está hecha de un frágil, ligero y muy delgado material. Está protegida por una densa banda aislante que mantiene a la cerámica fija en su lugar y la protege frente a daños. Sin embargo, golpes contundentes o soportes rotos o con mala fijación en el sistema de escape pueden originar la fractura de la cerámica. Una vez fracturada, la cerámica se va soltando, interrumpiendo el paso de los gases y generando una mayor contrapresión que aumenta la temperatura del motor y reduce la potencia. En algunos casos los trozos de cerámica pueden llegar a desmenuzarse, siendo posteriormente arrastrados por los gases y vaciando el catalizador.

Filtro de partículas (FAP / DPF) – Almacena las partículas de hollín que se producen durante la combustión y que tan dañinas son para el cuerpo humano. Estas partículas se eliminan durante un proceso específico, denominado regeneración, durante el que se queman, convirtiéndose en gases inocuos. Adjuntamos un esquema simplificado para el diagnóstico de un problema en el FAP.

AS produce todos sus FAP en dos calidades: la estándar (cordierita denominados FDxxxx) y la superior (Carburo de Silicio, misma referencia que la cordierita pero terminada en Q. P.ej: FDxxxxQ) para poder dar a los clientes todas las posibilidades siendo ambas calidades homologadas y válidas siempre que el vehículo este a punto.

En estos momentos que nos ha tocado vivir, nos hemos dado cuenta de la utilidad de las mascarillas para limitar la emisión partículas y protegernos a nosotros mismos y a nuestra sociedad. En cierta forma, los catalizadores y FAP son las mascarillas que necesitan nuestros vehículos para proteger a las personas y al medioambiente de las emisiones contaminantes.

AS se une a las 12 causas de ASER durante el mes mayo, mes en el que esperamos que todo nuestro sector vuelva a la normalidad.